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City Torque creó la academia de futuras estrellas mundiales Destacado

12 Abr 2021

Con tan solo 14 años de vida, el Montevideo City Torque usufructúa desde hace unas semanas uno de los más modernos complejos de fútbol de Uruguay y de América del Sur, en el que ya desarrollan sus actividades el plantel profesional de la primera división, de destacada actuación en el Campeonato Uruguayo 2020/2021, así como el equipo femenino y las seis categorías formativas de ambos géneros, además de contener el área administrativa y los proyectos de la fundación City en la Comunidad.

Esta obra, considerada única en el fútbol profesional uruguayo, fue presentada en sociedad el 16 de marzo ante la presencia del presidente Luis Lacalle Pou, el intendente de Canelones, Yamandú Orsi, y otras personalidades, por las autoridades de la institución deportiva, que el 22 de enero del 2020 había dejado atrás el nombre Club Atlético Torque con el que nació. Tres años antes había sido adquirido por el consorcio City Football Group, con sede en Londres.

“Estoy seguro que estas instalaciones van a ser cuna para nuevas estrellas”, resaltó el presidente de la Confederación Sudamericana de Fútbol (Conmebol), Alejandro Domínguez, mientras hacía una recorrida por el complejo dos días después de su inauguración junto al titular de la Asociación Uruguaya de Fútbol (AUF), Ignacio Alonso.

La Montevideo City Football Academy posibilitará un desarrollo integral de los futbolistas masculinos y femeninos de la categoría mayor y de todo el universo de niños, niñas y adolescentes, gracias a una infraestructura completa y moderna al máximo nivel de exigencias, similar a las que utilizan sus pares del Manchester City, el New York City y el Melbourne City, instituciones hermanas.

El complejo, cuya construcción comenzó en junio del 2020, está ubicado en la intersección de Los Aromos y ruta 101, en Ciudad de la Costa, próximo al aeropuerto internacional de Carrasco, y consta de 95.000 metros cuadrados, con cinco canchas de fútbol del tamaño requerido por la Federación Internacional de Fútbol Asociación (FIFA), una de ellas de césped sintético, y un edificio polivalente que concentra los vestuarios y anexos de duchas con diverso tipo de baños para recuperación de lesiones musculares, gimnasio, el centro médico, el comedor y las oficinas.

Las instalaciones se diseñaron y construyeron en su totalidad con personal uruguayo, según destaca la institución en su sitio en internet, y fueron concebidas de una forma sostenible para reducir el impacto ambiental, para lo cual se colocaron paneles solares para el calentamiento del agua de uso diario, sistemas de eficiencia energética en la iluminación, cargadores eléctricos para vehículos y otros servicios de iguales características.

“Hace 47 años que vengo a Uruguay y me siento en familia en este país al que amo como si fuera el mío, por lo cual estoy contento y agradecido de que me hayan invitado a un momento tan importante para Montevideo City Torque y para el fútbol uruguayo”, dijo Domínguez.

Tras felicitar a la institución por esta iniciativa que “es un ejemplo para América del Sur y el mundo”, Domínguez sostuvo que “esto es lo que uno quiere que se trabaje, por y para el fútbol”. “Hoy Uruguay está en los ojos del mundo porque una empresa como el Grupo City ha decidido invertir en este país con tanta tradición apostando a los valores del fútbol”, añadió.

“Hay que mantener la picardía del futbolista sudamericano, pero con eso solo hoy no es suficiente, sino que hay que evolucionar, invertir y creer en grande con un objetivo. Uruguay debe proponerse volver a ser campeón del mundo, no basta con clasificar, hay que repetir lo que lograron las estrellas de otros tiempos con mucho menos posibilidades. Y lo consiguieron. Hay que acompañar a nuestras estrellas con infraestructura, es momento de cambiar la cabeza”, puntualizó.

El Torque es de primera

Cuando el Torque, como se le llama popularmente en nuestro país, nació en diciembre del 2007 por iniciativa desde México de Raúl Aquino y su familia —parte de la diáspora uruguaya—, nadie imaginó que pasaría vertiginosamente de la tercera división amateur a la actual realidad de competir de igual a igual con Peñarol, Nacional o luchar por el último torneo Clausura con Liverpool, a la postre campeón. Menos aún lo imaginó su primer técnico y directivo, el electromecánico argentino Marcelo Yaurreche, quien le dio el nombre, cuando armaba el primer equipo con jugadores no profesionales y sin siquiera cancha donde entrenar.

Aunque sorprendió al ganar invicto el segundo torneo del que participó, el camino ascendente de Torque tiene su primer gran salto en el 2015, cuando se convirtió en Sociedad Anónima Deportiva, y lo complementó dos años después cuando se hizo cargo del club la empresa City Football Group (CFG), que en el 2017 lo puso en la primera división del fútbol uruguayo.

“Esta inversión le permite a CFG aprovechar la conectividad existente en Uruguay y ayuda a expandir las opciones actualmente limitadas para identificar y desarrollar talentos locales y sudamericanos. También actúa como un centro administrativo para las operaciones de exploración preexistentes en la región, y representa la primera huella del grupo en América del Sur”, indica la transnacional en su sitio de internet.

La expansión del CFG comenzó con la llegada en agosto del 2012 a la dirección ejecutiva de Manchester City del catalán Ferran Soriano, con pasado en la directiva económica del Fútbol Club Barcelona, y el primer paso se concretó en mayo del año siguiente con la entrada a la Major League Soccer (MLS) del recién fundado New York City Football Club. La compra del Torque fue la primera en América del Sur.

Para Soriano, la puesta en marcha de la Montevideo City Football Academy “nos permite reafirmar nuestro compromiso e inversión a largo plazo tanto con el club como con Uruguay”. “En un año especialmente complicado a causa de la pandemia de COVID-19, nos llena especialmente de orgullo presentar un nuevo centro de entrenamiento, que se une a los tres de que disponemos en Manchester, Melbourne y New York”, sostuvo.

“Montevideo City Torque ha experimentado un enorme progreso desde su fundación, y estamos convencidos de que disponer de esta instalación deportiva permitirá potenciar su crecimiento, tanto dentro como fuera del campo. Su alta calidad deportiva nos ayudará a unificar la implementación del distintivo estilo de juego de los clubes del CFG, además de potenciar la formación de talento joven tanto del fútbol uruguayo como del resto del continente americano”, agregó.

Por su parte, el director de Negocios de Montevideo City Torque, Javier Noblega, comentó que “la presentación de la nueva academia representa un enorme paso en la historia del club y un elemento tangible del compromiso del CFG con la entidad uruguaya y con nuestra ciudad”.

“A partir de ahora dispondremos de uno de los complejos deportivos más modernos del país, así que estamos convencidos de que nos permitirá dar un paso adelante en la formación de jugadores y de talento local, al mismo tiempo que queremos usar la academia como sede de la obra social del club con nuestra comunidad”, remarcó.

Más que un grupo de clubes

El City Football Group (CFG), creado en mayo del 2013 en Londres, es el principal propietario y operador privado de clubes de fútbol en el mundo, con propiedad total o parcial de 11 instituciones en igual cantidad de grandes urbes.

Abu Dhabi United Group, vehículo de inversión propiedad del jeque Mansour bin Zayed Al Nahyan, tiene 77 % del paquete accionario, el consorcio de inversores institucionales liderado por el grupo CMC de medios y entretenimiento de China cuenta con 12 %, y Silver Lake, líder mundial en inversión en tecnología, 10 %.

Con 13 oficinas en distintas partes del globo, el CFG también invierte en otros negocios y proyectos relacionados con el fútbol y sirve como una plataforma comercial global para sus socios, mientras cumple su visión de aprovechar este deporte para tener un impacto social tanto a escala local como mundial a través de las organizaciones no gubernamentales, fundaciones y otras iniciativas de responsabilidad social corporativa.

Ha implementado un sistema de compra de jóvenes talentos que luego son vendidos o cedidos a otras entidades sin que pasen forzosamente por las filas de los demás integrantes del grupo. Al margen de la fuerte conexión, cada club integrante goza de su propia independencia para la toma de decisiones.

 

El club de los 11

Manchester City: En el 2008 es comprado al ex primer ministro de Tailandia,Thaksin Shinawatra.

Montevideo City Torque​​: En el 2017 pasó a ser totalmente parte del grupo.

New York City FC: Fundado en el 2013 por el Manchester City y los New York Yankees.

Melbourne City FC: En el 2014 compra el Melbourne Heart y le cambia el nombre.

Lommel SK: Propiedad de este club de la tercera división de Bélgica.

Girona FC:En el 2017 compra 44,3 % de las acciones.

Yokohama F. Marinos: En el 2014 Nissan Motor Company, fundador, cede 20 % del paquete accionario.

Sichuan Jiuni: En el 2019 compra el 28 %.

Mumbay City FC: 50 % de propiedad.

E. S. Troyes: En el 2020 pasó a tener mayoría accionaria.

Club Bolívar: En el 2021 es asociado el equipo de La Paz.

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