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Fuerte impulso al transporte fluvial Destacado

12 Oct 2020
Lacalle Pou: “El río Uruguay está llamado a ser nuestro gran socio” Lacalle Pou: “El río Uruguay está llamado a ser nuestro gran socio”

El presidente de la República, Luis Lacalle Pou, dio un enfático respaldo al desarrollo de la hidrovía del río Uruguay, al hablar, a fin de julio, en la presentación en Paysandú de un buque portacontenedores que realizará el transporte de mercaderías entre esa ciudad del litoral y el puerto de Nueva Palmira. Abogó también por la realización de las obras para habilitar un baipás en Salto Grande que permitiría la navegación desde el alto Uruguay, dando salida fluvial a extensas zonas de Argentina y Brasil. Durante su intervención en la Cumbre del Mercosur, el mandatario anunció que había planteado el tema a su par argentino Alberto Fernández.

Luis Lacalle Pou participó, el 24 de julio, en la presentación del buque portacontenedores GF Paysandú, con capacidad para 400 contenedores de 20 pies y 6.200 toneladas. “No es el barco contra el camión, o el camión y el barco contra el tren. Es todo junto”, explicó el presidente, al referirse a la importancia de descentralizar el transporte y a la necesidad de reactivar la navegabilidad del río Uruguay.

“Hay un sueño de muchos uruguayos de utilizar en todas sus formas este precioso río”, aseguró el mandatario. Destacó que el transporte multimodal es el que tenemos que fortalecer, es decir, todos los medios juntos, como se hace en tantas partes del mundo.

“El río Uruguay está llamado a ser nuestro gran socio; y si logramos convencer a la República Argentina y a los brasileños de la utilización del río Uruguay, mediante la instalación de infraestructura, no me cabe la menor duda de que estamos ante un futuro muy promisorio para toda esta zona", expresó.

En ese sentido, el presidente agregó que el Estado hará lo que haga falta para concretar esa descentralización, “porque solo se puede llevar adelante si hay quien arriesga capital”. “Este barco, que lo vamos a ver surcando las aguas del río Uruguay y del Río de la Plata, va a contar con el apoyo del gobierno, y ojalá no sea el único”, precisó.

En la ceremonia de bautismo del buque GF Paysandú estuvieron presentes también el ministro y el subsecretario de Transporte y Obras Públicas, Luis Alberto Heber y Juan José Olaizola, respectivamente; el ministro del Interior, Jorge Larrañaga, y el de Defensa Nacional, Javier García; el subsecretario de Desarrollo Social, Armando Castaingdebat, y autoridades de la Administración Nacional de Puertos (ANP), de la Armada Nacional y de la compañía armadora del buque.

Heber destacó, por su parte, que el Estado generó las condiciones necesarias para que la empresa nacional Guaran Feeder Transporte Fluvial SA comience la operativa de contenedores en esa terminal portuaria, ubicada a 374 kilómetros al noroeste de Montevideo.

Agregó que la iniciativa contribuye a la reactivación del uso del río Uruguay y recordó las conversaciones entre los gobiernos de nuestro país y Argentina, tendientes a fomentar la navegabilidad en ese curso fluvial, en particular al norte del complejo hidroeléctrico de Salto Grande, para consolidar la hidrovía.

Con la incorporación de este primer buque, Guaran Feeder lleva invertidos más de 5 millones de dólares en el proyecto de transporte fluvial de cabotaje en Uruguay.

El GF Paysandú fue construido en Malasia en el 2008, mide 100 metros de eslora y 25 de manga, y asegura capacidad para transportar 400 Teus (unidad de medida equivalente a la capacidad de carga de un contenedor de 20 pies) y 6.200 toneladas de porte bruto.

Se trata de la única embarcación portacontenedores con bandera nacional que brindará un servicio regular de cabotaje entre los puertos cabeceras de Paysandú y Montevideo, con posibilidades de operar también en Fray Bentos o Nueva Palmira.

En la misma línea de razonamiento, el presidente de la ANP, Juan Curbelo, sostuvo que la incorporación de este barco a la operativa del puerto de Paysandú potencia el desarrollo de las terminales del litoral oeste. Además de crear fuentes de trabajo, la iniciativa mejora la competitividad de los exportadores uruguayos, apuntó.

 

Construcción de un baipás

El presidente Lacalle Pou se mostró favorable al proyecto de construcción de un baipás en el río Uruguay, en conjunto con Argentina. “Somos partidarios de hacer un esfuerzo binacional para concretar esta obra”, señaló. Dijo que el desarrollo del río Uruguay como vía navegable es uno de los objetivos de su gobierno.

En ese sentido, comentó que es una excelente noticia que el barco de una empresa privada usufructúe infraestructura del Estado y cumpla frecuencias semanales. Enfatizó en el hecho de que hay cargas suficientes para la adecuación económica, lo que hace que se abarate el costo del transporte y la logística de aquellos que producen, y que esta situación también beneficiará en breve al puerto de Fray Bentos y a otras embarcaciones y líneas que quieran seguir este camino.

Lacalle Pou indicó que la hidrovía del río Uruguay es “uno de los proyectos que está en las primeras intenciones de nuestro gobierno”, y recordó que conoció los planes para realizar un baipás en Salto Grande y Salto Chico en el 2010.

Se mostró partidario de hacer un esfuerzo muy grande a nivel nacional para llevar a cabo esta obra y subrayó que no tiene dudas de su factibilidad. En caso de concretarse, constituirá un antes y un después en el litoral del país para el precio del transporte y de mercadería. “Si se tiene igualdad de competencias, el litoral ha demostrado que le pone ganas, empeño, capacidad y esfuerzo al trabajo”, añadió.

Para concretar este proyecto binacional, es necesario tener el visto bueno de Argentina, y existe interés de gobernadores del vecino país. El presidente también consideró necesario hablar con Brasil, porque el baipás permitiría llegar 500 kilómetros adentro del país norteño, a través de dragados y otras obras.

“Es un proyecto ambicioso, pero posible; y cuando uno analiza costos y beneficios, creo que hay que dar el puntapié inicial”, indicó. Agregó que existen dos posibilidades de obras: una vinculada a la esclusa que ya está hecha en tierra binacional, del lado argentino, y la otra es el proyecto de las esclusas de San Antonio, que es un poco más oneroso. Relató que hay estudios técnicos sobre las dos obras y que los proyectos fueron enviados al presidente argentino, Alberto Fernández.

Lacalle Pou afirmó que, para captar inversiones, Uruguay debe ser eficiente, estar en precio, ser competitivo, tener seguridad jurídica y cumplir con los compromisos y acuerdos internacionales, además de contar con la capacidad de los ciudadanos. “Es un momento de mucha efervescencia, a pesar de la pandemia”, expresó.

Respecto a la apertura de los puentes con Argentina, ante la situación actual del coronavirus, consideró que “sería un sueño poder hacerlo”, pero “hoy es complejo”, porque no solo depende de Uruguay, sino de ese país y también de Brasil. “No podemos arriesgar, y por ahora no hay posibilidades de ningún tipo de fecha. Si abrimos las fronteras, estamos expuestos a contagios de COVID-19”, señaló.

 

Con el Mercosur

El mandatario había insistido en su interés por el desarrollo de la hidrovía durante su intervención en la reunión de presidentes del Mercosur, el 2 de julio pasado.

Dijo que en estos años se aceleró la interconexión logística y que nuestro país quiere impulsar la hidrovía del río Uruguay, para lo cual dialogó con el presidente argentino; si hay avances, lo hará también con su par de Brasil, Jair Bolsonaro. “Tenemos un río esperándonos para poder ser más eficientes y eficaces en el traslado de nuestros productos y gente”, concluyó.

Además, instó a promover el desarrollo vial, ferroviario y energético, y subrayó que esta región tiene en la conservación ambiental un deber moral para las nuevas generaciones.

(Notas y fotos: Presidencia y redacción).

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